Hyundai Motorsport continúa liderando el Rally de Australia con Neuville en cabeza

Escrito por Ignacio. Publicado en WRC Australia

  • Hyundai Motorsport continúa liderando el Rally de Australia con Thierry Neuville reemplazando a Andreas Mikkelsen al frente de la clasificación
  • El belga se anotó hoy cuatro victorias de tramo, dominando las pruebas de Nambucca, Welshs Creek y Argents Hill, mientras que su compañero de equipo noruego se retiró con un doble pinchazo en el TC10 (Newry17)
  • Hayden Paddon ha ascendido a la quinta posición de la general, lo que le ha permitido avanzar durante todo el día. Hyundai Motorsport busca un sólido final para el Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2017

Hyundai Motorsport se ha acercado un paso más hacia su primera victoria en el Rally de Australia, con Thierry Neuville liderando el evento por más de 20 segundos al final del penúltimo día de la temporada 2017 del Campeonato del Mundo de Rallies FIA (WRC).

En un dramático sábado, con condiciones climáticas inusualmente complicadas, Neuville logró cuatro victorias más en los tramos, llevando el total del equipo este fin de semana a doce. Su compañero en Hyundai Shell Mobis World Rally Team, Andreas Mikkelsen, que lideró la clasificación el viernes, se vio obligado a retirarse con un doble pinchazo en el TC10 (Newry17).

Hayden Paddon, mientras tanto, avanzó durante el sábado, ganando dos posiciones para colocarse en quinto lugar en la general ante el último día.

El itinerario del sábado llevó a los equipos abordar siete especiales en total, incluida la larga de Nambucca con 48,89 km que arrancó la actividad del día. Una pasada por la prueba Newry de 20,87 km fue seguida por el corto Super Special Raceway de 1,37 km para completar el circuito de la mañana.

Nambucca se dividió en dos pruebas separadas para la tarde: Welshs Creek y Argents Hill. La repetición de Newry17 se canceló debido a un puente dañado, quedando solo dos pasadas a través del Super Special de Destination NSW para completar el día.

La lluvia intermitente propició una variada gama de estrategias de neumáticos con tramos que a menudo incluían una combinación de secciones húmedas, embarradas y completamente secas. El clima podría jugar un papel importante el último día, en el que Hyundai Motorsport quiere terminar su cuarta temporada en el WRC con la cuarta victoria del año.

Neuville / Gilsoul (# 5 Hyundai i20 Coupe WRC)
Tras comenzar el día en segundo lugar de la general, Neuville y su copiloto Nicolas Gilsoul se colocaron en cabeza del Rally de Australia en el TC10 (Newry17). La tripulación belga sumó cuatro victorias de tramo a su cuenta el sábado para extender su ventaja a 20.1 segundos con cinco especiales restantes por disputar el domingo.

Neuville dijo que: "Es una bonita sensación estar liderando la carrera antes del último día. Por supuesto, aún queda para terminar, pero estoy muy satisfecho con nuestro enfoque de las difíciles especiales de hoy. Nuestro ritmo ha sido bueno en general, y hemos agregado más victorias de tramo. Al mismo tiempo, hay una sensación de decepción por el hecho de que no pudimos pelear más con Andreas tras su retirada esta mañana. Tampoco ha sido un día completamente libre de problemas para nosotros. Cometimos un error en el tramo de Newry, al salirnos rectos en un cruce, pero afortunadamente no perdimos demasiado tiempo. Algo se rompió en la caja de cambios en la rectificación del error, que requirió arreglo en la asistencia del mediodía. La tarde fue bien y pudimos conseguir una ventaja razonablemente buena. Sin embargo, no existe una ventaja cómoda, y dado que el clima aún podría jugar un papel importante, tenemos un interesante desafío ante la última etapa".

Paddon / Marshall (# 4 Hyundai i20 Coupé WRC)
Paddon y su copiloto Seb Marshall tuvieron un día mejor a pesar de las condiciones climáticas mixtas, ascendiendo hasta el quinto lugar de la general. El equipo se concentró en encontrar mejores sensaciones dentro de su Hyundai i20 Coupé WRC con pequeñas mejoras ante el bucle de la tarde.

Paddon dijo que: "El clima australiano nos ha sorprendido este año. Algunos tramos fueron como dos rallies totalmente diferentes, con algunas partes húmedas y otras completamente secas. Tuvimos una elección complicada de neumáticos sin ningún compuesto que se adaptara perfectamente a las condiciones. Nambucca fue un buen ejemplo: los primeros 10 o 15 km estaban húmedos y embarrados, pero el resto estaba 100% seco. Nos sorprendió un poco. Hemos intentado algunas cosas diferentes hoy para tratar de mejorar nuestra sensación con el coche. Encontramos alguna mejora en el mapa de los diferenciales para la tarde, lo que ayudó a darnos más confianza e hizo que conducir fuera más natural. Tenemos que seguir en esta dirección mañana y asegurar nuestra posición entre los cinco primeros".

Mikkelsen / Jæger (# 6 Hyundai i20 Coupé WRC)
Al equipo noruego de Mikkelsen y Anders Jæger se le negó cruelmente la oportunidad de competir por su primera victoria con Hyundai Motorsport tras un doble pinchazo en la especiale de Newry. Después de haber defendido su ventaja sobre sus compañeros de equipo Neuville y Gilsoul en el largo test de Nambucca, fue un golpe desafortunado para la pareja, que volverá bajo Rally 2 el domingo.

Mikkelsen dijo que: "Estoy muy decepcionado. Hubiera sido realmente fantástico terminar la temporada con una victoria, pero esa oportunidad se ha esfumado por un error. Unos dos kilómetros después del comienzo de la especial de Newry, en una curva de derechas con rasante, me fui largo y toqué contra la cuneta bastante fuerte. Pensé que solo tenía un pinchazo en la parte trasera, pero rápidamente se hizo evidente que teníamos uno en la parte delantera. Con sólo una rueda de repuesto en el coche, se acabó. Nueve veces de cada diez lo hemos hecho bien, pero la suerte no estuvo de nuestro lado hoy. Aún así, es genial ver a Thierry hacerse cargo de la cabeza del rally y mantendremos los dedos cruzados por él mientras defiende el honor del equipo".

Un último empujón
Hyundai Motorsport ha acumulado 89 victorias de tramo esta temporada, casi el doble de lo que obtuvo en 2016. Cuando el equipo llega al último día de la temporada 2017 del WRC, todos los esfuerzos se centrarán en finalizar el año con una cuarta victoria, para agregar a sus éxitos de Córcega, Argentina y Polonia.

El director del equipo, Michel Nandan, dijo que: "Un día agridulce, de verdad. Es fantástico ser líder del rally tras otro día competitivo para nuestro equipo. Thierry y Nicolas han tomado el mando del evento, como lo han hecho en muchas ocasiones esta temporada, con una serie de tramos fuertes. Desafortunadamente, después de un comienzo tan impresionante del evento, Andreas y Anders se vieron obligados a detenerse en el TC10 por un doble pinchazo. No tenían más opción que retirarse, pero volverán bajo el Rally 2 el domingo. Hayden y Seb mejoraron sus sensaciones con el coche, por lo que apuntan a un buen final de esta última carrera de la temporada. Esperamos que podamos terminar el año con una victoria, pero, como se nos ha recordado hoy, a menudo hay sorpresas almacenadas en Australia".